Symphonie n°2 de Rachmaninov de Vasily Petrenko et le RPO – Vu et entendu Worldwide


Royaume-UniRoyaume-Uni Elgar, R. Strauss, Rachmaninov : Louise Alder (soprano), Royal Philharmonic Orchestra / Vasily Petrenko (chef d’orchestre). Royal Pageant Corridor, Londres 8.2.2024. (CK)

Vasily Petrenko dirige le Royal Philharmonic Orchestra © RPO

Elgar – Ouverture de Cocagne
R. Strauss – Six chansons, Op.68
Rachmaninov – Symphonie n°2 en mi mineur

Je me demande, cher lecteur, si vous avez déjà assisté à un live performance si bon que vous avez évité de réentendre le même morceau pendant un sure temps. Après avoir entendu Jascha Horenstein diriger la Cinquième de Bruckner aux BBC Proms, il m’a fallu plus de deux décennies avant de risquer d’entendre une autre représentation. Dans le cas d’André Previn et du London Symphony Orchestra interprétant la Deuxième Symphonie de Rachmaninov, cela a été plus de deux fois plus lengthy ; et leur célèbre model enregistrée – la première à présenter l’œuvre sans coupures – est encore la seule de cette symphonie que je possède.

J’ai été tellement impressionné par le partenariat entre Vasily Petrenko et l’Orchestre Philharmonique Royal dans deux symphonies de Mahler – la Troisième et la Sixième – que la perspective de les entendre dans la Deuxième de Rachmaninov m’a suscité une enthousiasme considérable. Ce n’était pas déplacé : c’était une interprétation merveilleuse, d’un seul tenant, les larges arcs de sa construction parfaitement maîtrisés, son extraordinaire générosité mélodique et harmonique jamais précipitée ni entravée. Les jolis solos de vent étaient portés doucement par le courant : le cor anglais dans le premier mouvement, la clarinette dans le troisième – tendrement jouée par Sonia Sielaff, particulièrement touchante lorsqu’elle revenait dans la texture orchestrale – mais la cost expressive de cette symphonie est porté par les cordes : et la richesse corsée des cordes du Royal Philharmonic m’a fait rappeler avec étonnement à quel level cela était difficile à réaliser dans l’ancienne acoustique du Royal Pageant Corridor – et, dans une moindre mesure, cela l’est toujours.

Il y avait aussi beaucoup de drame, et aucune retenue dans les grands climax : alors que l’élan du troisième mouvement atteignait enfin son apogée, Petrenko et ses joueurs m’ont fait regretter d’avoir raté leur Scriabine la saison dernière. Mais le plus impressionnant de tous était peut-être la précision extrême de Petrenko dans la réalisation des équilibres orchestraux qu’il souhaitait : une clarté absolue, sans bouillie. Un tout petit détail : c’était une très bonne idée de placer le joueur de glockenspiel dans un splendide isolement au niveau supérieur, du côté opposé au reste de la percussion, soulignant le côté lumineux que l’instrument donne au son aux moments clés.

Une superbe efficiency qui nous rappelle que Rachmaninov est autant un droit de naissance de Petrenko que Chostakovitch. Cela a été récompensé, à juste titre, par une standing ovation.

Le live performance avait commencé par une interprétation colorée de l’Ouverture de Cocagne d’Elgar, savourant à la fois son agitation et ses flaques de calme : le premier, bien sûr, prévaut – c’était peut-être simplement une query de où j’étais assis, mais je ne pense pas J’ai déjà eu droit à des sons aussi fabuleux d’un trombone basse (Josh Cirtina).

Il est dommage que Jennifer France soit indisposée et incapable de chanter les Liés de l’opus 68 de Richard Strauss : mais un changement tardif n’apporte pas toujours une déception (je me souviens d’une interprétation de la Deuxième Symphonie de Mahler dans cette salle par Claudio Abbado et l’Orchestre symphonique de Londres en dont la chanteuse suppléante était Jessye Norman). Ici, nous avons eu la likelihood d’avoir Louise Alder, dont la voix muette depuis le balcon du Royal Albert Corridor dans l’œuvre de Nielsen Sinfonia Espansiva il y a quelques saisons de bal, je m’en souviendrai longtemps.

Vasily Petrenko dirige la soprano Louise Alder et le Royal Philharmonic Orchestra © RPO

Les Chansons Op. 68 de Strauss se situent plutôt maladroitement entre les gloires qu’il a écrites pour sa femme Pauline et la floraison tardive qui a produit le Quatre dernières chansons. Son poète choisi était Clemens Brentano (mieux connu – probablement à juste titre – comme l’homme responsable, avec Achim von Arnim, du recueil folklorique Des Knaben-Wunderhorn). La efficiency d’Alder était extrêmement engageante. Elle a habité tour à tour chaque chanson : après le romantisme envolé de La nuit, elle s’est parfaitement à l’aise dans les chansons plus légères et intimistes qui suivent, les imprégnant de tendresse, d’humour, de coquetterie, et se moquant de la grande agilité vocale qu’elles nécessitent. Elle a fait de son mieux avec la dernière chanson, la longue Lied de la femmemettant en scène les angoisses des femmes mariées à des hommes exerçant des métiers dangereux – marins, bergers, mineurs, guerriers – et elle a tiré une conclusion très touchante : Le Seigneur a pris, loué soit le nom du Seigneur.

À la fin, Alder offrit modestement ses mains au maestro pour qu’elles les embrassent : mais Petrenko se dirigea directement vers ses joues. Plutôt délicieusement, elle s’est retournée pour partager sa réaction shock – mais loin d’être mécontente – avec les deux mille personnes présentes dans le Royal Pageant Corridor.

Le live performance – que vous pourrez écouter pendant plusieurs jours sur BBC Sounds – était dédié à la mémoire de Yuri Temirkanov, qui fut le principal chef invité du RPO à partir de 1979 et le chef principal de l’Orchestre de 1992 à 1998.

Chris Bouilloire

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