M Ensemble présente « The Ladies of Summer time » à Miami pour sa 53e saison


Dans les cercles artistiques et culturels du comté de Miami-Dade ou dans la communauté théâtrale du sud de la Floride au sens massive, si vous dites « Pat et Shirley » (ou « Shirley et Pat »), les noms de famille ne sont pas nécessaires.

Patricia E. Williams et Shirley Richardson, lauréates du prix George Abbott des Carbonell Awards pour réalisations exceptionnelles dans le domaine des arts en 2016, ont présenté le travail de dramaturges, acteurs, metteurs en scène noirs (souvent John Pryor ou Jerry Maple Jr.), designers. , régisseurs et membres d’équipage depuis 1971.

C’est à ce moment-là que TG Cooper, son épouse Grace, Williams et Richardson fondèrent la Compagnie M Ensemble, la plus ancienne compagnie de théâtre noire encore en activité de Floride. Cooper a quitté l’Université de Miami l’année suivante pour devenir chef du département d’artwork dramatique de l’Université Howard à Washington, DC. Depuis lors, M Ensemble est le spectacle de Pat-and-Shirley.

Sur le level de se lancer dans sa 53e saison, la société a organisé deux événements spéciaux pour clôturer ses trois productions à Liberty Metropolis. Théâtre Sandrell Rivers.

Présentée jusqu’au jeudi 29 février et ouverte de midi à 17 heures du lundi au vendredi, l’exposition de photographs « Golden Years » met en lumière les productions marquantes de chaque décennie de l’existence de M Ensemble. Une visite de l’exposition précédera la soirée d’ouverture de Layon Grey’s Les filles de l’été le jeudi 8 février, avec des représentations régulières du spectacle à 20 h vendredi et samedi, à 15 h dimanche, jusqu’au 25 février.

Perle Cléage Bourbon à la frontière est sur scène du 11 au 28 avril, puis la pièce Billie Vacation de Lanie Robertson Woman Day au Emerson’s Bar and Grill suivra du 6 au 23 juin. Un Gala d’Or pour célébrer et récolter des fonds pour l’avenir de M Ensemble est prévu le vendredi 16 novembre.

De toute évidence, M Ensemble a parcouru un lengthy chemin depuis que Richardson et Williams ont trouvé un moyen inventif de gagner un capital de démarrage pour leur jeune entreprise.

« Il y avait des bals du samedi soir à Coconut Grove », explique Richardson, diplômé de l’Université de Miami qui a grandi non loin du Coconut Grove Playhouse. « Nous préparions des cacahuètes grillées et des beignets de conques pour les vendre là-bas. »

« La danse rendait tout le monde en sueur, chaud et affamé », ajoute Williams, diplômé de la Northwestern College du quartier de Bunche Park à Miami Gardens.

Cliquez pour agrandir Vieille photo de Shirley Richardson et Patricia E. Williams regardant et souriant à la caméra

Shirley Richardson (à gauche) et Patricia E. Williams dirigent M Ensemble depuis sa création.

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Les débuts ont été difficiles. Sans subventions ni soutien financier communautaire solide, Richardson et Williams ont tout fait, du paiement des factures au nettoyage des toilettes. Une nuit, sachant que l’entreprise ne pouvait pas payer son loyer, Richardson s’est réveillé avec le fort sentiment qu’ils devaient récupérer tous les paperwork de M Ensemble dans l’espace qu’ils utilisaient – ​​ce qu’ils ont fait juste avant le changement des serrures.

Jusqu’à leur retraite, les deux femmes ont occupé des emplois quotidiens exigeants : Richardson en tant que spécialiste de la prévention de la toxicomanie au Bureau des providers de réadaptation de Miami-Dade, Williams en tant que directrice des programmes parascolaires au YWCA du Grand Miami. Désormais, ils peuvent consacrer leur ardour pour le théâtre au sein du M Ensemble à plein temps.

« Shirley et Pat sont des missionnaires. Ils font leur travail et ne savent jamais s’ils vont en tirer quelque selected », déclare l’acteur et professeur d’artwork dramatique André L. Gainey, qui a remporté un prix Carbonell pour sa efficiency en 2017 dans Grey’s. Rois de Harlem, première manufacturing du M Ensemble au Sandrell Rivers Theatre. « Ce n’est pas du théâtre noir. C’est du bon théâtre. »

La mission déclarée de M Ensemble est de « préserver et promouvoir la tradition et les expériences afro-américaines à travers les arts du spectacle ». C’est exactement ce que fait la compagnie depuis plus d’un demi-siècle, en formant et en présentant plusieurs générations d’artistes noirs, en offrant à d’innombrables enfants des expériences théâtrales précoces, en illuminant la vie des Noirs à travers la narration puissante d’auteurs dramatiques comme August Wilson, Grey, double lauréat du prix Pulitzer, et bien d’autres. autres.

La compagnie a déjà présenté les dix pièces du Pittsburgh Cycle de Wilson, chaque drame se déroulant dans une décennie différente du 20e siècle. Parmi les acteurs talentueux qui sont apparus dans le cycle – certains ont depuis quitté la région, d’autres sont restés – figurent Sheaun McKinney (un habitué de l’émission CBS Le quartier), Ethan Henry, Makeba Tempo, Lela Elam, Carolyn Johnson, Chat Atkins, Keith C. Wade et, dans La leçon de piano, Tarell Alvin McCraney, récipiendaire de la MacArthur « Genius Grant », qui est maintenant directeur artistique du Geffen Playhouse à Los Angeles. M Ensemble proceed son chemin à travers le cycle, avec une manufacturing tous les deux ans pour que les plus jeunes spectateurs puissent découvrir sa voix puissante.

Commençant par Rois de Harlem en 2017, M Ensemble a trouvé une âme sœur à mettre en valeur en la personne du dramaturge, metteur en scène et acteur Grey, qui trouve l’inspiration pour plusieurs de ses pièces dans l’histoire des Noirs.

« J’adore raconter des histoires historiques que les gens ne connaissent pas », déclare Grey, qui réalise Les filles de l’été.

Cliquez pour agrandir Layon Gray debout, le bras tendu tandis que Carey Brianna Hart est assise derrière lui

Le réalisateur Layon Grey et la régisseuse Carey Brianna Hart (assis) travaillent avec le casting de Les filles de l’été.

Photograph par Akins Allman

Grey dit des fondateurs de M Ensemble : « Pat et Shirley sont des légendes ici. Ils apportent des histoires uniques sur scène et je les apprécie vraiment de m’avoir ramené. Ils me donnent un contrôle créatif à 100 %. Ils sont comme ma famille à Miami. « .

La société a présenté Grey’s Rencontre-moi au chêne (sur le racisme et son héritage meurtrier en Louisiane en 1955) en 2019, Cow-boy (à propos du Black US Marshal Bass Reeves, une légende du Far West qui a également inspiré la récente série limitée Paramount+) en 2021, et Les guerriers du Dahomey (sur une féroce armée de femmes en République africaine du Bénin à la fin du XIXe siècle) en 2022.

« Layon est très populaire. Les acteurs viennent de partout pour auditionner pour lui », explique Williams.

Carey Brianna Hart, acteur, metteur en scène et régisseur qui a fait les trois choses chez M Ensemble au cours de ses nombreuses années de travail avec la compagnie, gère la scène. Les filles de l’été, une pièce uncommon de Grey non basée sur un événement historique. En fait, elle a dirigé toutes les productions de ses pièces par le M Ensemble.

Elle observe à propos de Grey : « Il aime apporter quelque selected de frais et de nouveau aux vieilles histoires. Les filles de l’été n’a pas eu lieu, mais la pièce comporte de nombreuses couches. Nous cherchons à ce que les gens reviennent et le voient plus d’une fois – ils voudront rechercher ces indices cachés. »

La pièce se déroule à l’été 1946, alors que l’équipe féminine de baseball entièrement noire, les Purple Diamonds, se prépare à affronter les blanches Racine Belles (une véritable équipe de l’American Ladies Skilled Baseball League de 1943 à 1950, représentée dans le movie de 1992 Une ligue à half) dans un jeu d’exhibition. Les Diamonds sont brutalement conduits par leur coach, Odessa Hicks (Elam), seule femme à avoir joué dans les Negro Leagues (en réalité, plusieurs femmes l’ont fait). Les chocs, les secrets and techniques et les disparitions sont intégrés au scénario – ces couches et indices mentionnés par Hart.

Interprété par un casting de dix femmes noires et deux hommes, Les filles de l’été offre une opportunité plus courante dans le monde du théâtre musical.

« On ne voit pas un casting de femmes entièrement noires dans une série », explique Grey, qui n’était pas sure de pouvoir diffuser l’intégralité de la série localement, mais il l’a fait.

Le féroce Coach Hicks a été inspiré par son père, son grand-père et sa mère, qui lui ont appris à « maintenir le cap » et à travailler dur pour atteindre ses objectifs. Ce qui l’inquiétait le plus, c’était de choisir ce rôle, mais il était très heureux lorsque Elam, lauréat du prix Carbonell, est venu aux auditions.

« Elle est arrivée avec cette énergie et a réussi. Je savais que je voulais travailler avec elle », dit-il.

Cliquez pour agrandir Lela Elam en costume d'entraîneur Odessa Hicks

Lela Elam joue le rôle de l’entraîneur Odessa Hicks dans la manufacturing M Ensemble de Layon Grey’s Les filles de l’été.

Photograph de Christa Ingraham

Elam n’avait jamais joué au softball ou au baseball, mais elle s’est plongée dans des movies sur les femmes qui y jouaient, notamment Une ligue à half et, dit-elle, « tous les movies de baseball de la planète ». L’acteur Toddra Brunson dirige des séances de mouvement avant les répétitions pour aider les acteurs à créer des liens en équipe.

Elle est ravie de travailler avec Grey, dont elle décrit la imaginative and prescient comme à la fois stimulante et claire, et ravie lorsqu’elle pense à ce que pourrait représenter le fait de voir une scène remplie d’artistes femmes noires. « Je n’avais rien de tel quand j’étais petite », dit-elle.

C’est la première fois qu’Elam se produit pour M Ensemble au Sandrell Rivers Theatre, même si elle a participé à plusieurs productions antérieures de pièces de théâtre de Wilson et d’autres pour la compagnie et travaille dans des théâtres du sud de la Floride. Elle n’hésite pas à souligner l’significance de l’entreprise.

« Si vous êtes noir et que vous voulez faire du théâtre ici, M Ensemble devrait être le premier endroit où vous regardez. C’est là que j’ai commencé, ce lieu où personne d’autre ne ferait consideration à vous ou ne vous verrait », dit Élam.

L’acteur souligne que le tarif de M Ensemble s’adresse à des publics divers et que ces histoires points de l’expérience et de la perspective des Noirs ont un pouvoir universel.

« Shirley et Pat bougent et tremblent. Le travail qu’ils ont accompli est plus qu’impressionnant », déclare Elam. « Et ils attirent des foules diverses. Certains pourraient penser : ‘Ce n’est pas pour moi.’ Mais les pièces parlent à tout le monde. Nos histoires sont des histoires américaines. »

Chasity Hart (aucun lien avec Carey Brianna Hart) joue Coby Rae dans Les filles de l’été. Diplômée de la New World Faculty of the Arts qui enseigne l’artwork dramatique au collège, elle a travaillé dans les coulisses de plusieurs manières avec M Ensemble depuis 2019. Elle appelle Richardson et Williams « mes filles ».

« Ils sont tellement déterminés à honorer nos voix. Je les ai vus être si fatigués (et) veiller tard pour rédiger des demandes de subvention. Ils sont tellement fiers de nos histoires. Mais tant d’enfants ne savent pas qui ils sont. – et qui nous sommes en tant que peuple », déclare Hart. « M Ensemble est essential. Il expose les Noirs à des œuvres qu’ils ne verraient probablement jamais autrement. »

Cliquez pour agrandir Coupures de journaux, costumes et autres objets éphémères dans le M Ensemble's "Années d'or" exposition

L’exposition « Golden Years » du M Ensemble se déroule parallèlement à sa manufacturing de Les filles de l’été.

Photograph de Chasity Hart

Aujourd’hui, passés de (littéralement) cacahuètes à un funds de 278 000 $ pour leur 53e saison, Williams et Richardson regardent forcément vers l’avenir. Ils se souviennent avec gratitude de chaque lobby que M Ensemble a jamais eu, ainsi que de chaque politicien, entité gouvernementale et fondation qui ont aidé l’entreprise.

Si Williams et Richardson quittent un jour la société qu’ils ont créée – même s’ils n’ont pas l’intention de le faire – ce sera un défi pour M Ensemble. C’est toujours difficile lorsque les fondateurs d’un organisme artistique semblent irremplaçables.

« Pat et Shirley sont des pionniers. Ils ont des normes élevées quant à la qualité de leurs productions et ils incarnent le travail d’équipe. C’est merveilleux de les voir travailler ensemble comme ils le font », déclare Carey Brianna Hart. « Ce kind de persévérance est très essential pour la development d’un héritage. »

Richardson et Williams restent conscients de cet héritage.

« Nous considérons M Ensemble comme une establishment. Vous ne pouvez pas vous en aller et le laisser entre les mains de n’importe qui… Vous devez trouver des gens qui ne l’abandonneront pas », déclare Richardson, et compte tenu du bilan de Pat et Shirley. , il semble possible qu’ils géreront un futur transfert aussi bien qu’ils ont fait face à tous les autres défis de l’histoire de leur entreprise.

Dans cet esprit : vous êtes-vous déjà demandé ce que signifiait le « M » dans M Ensemble ? Richardson explique que cela représentait Maria, le nom de la fille des Cooper. Lorsque le couple fondateur a déménagé, elle a déclaré : « Nous avons décidé que le M signifierait magique, ce qui arrive toujours lorsque nous sommes confrontés aux nombreux défis liés à l’organisation d’un spectacle ; mystère, c’est-à-dire que nous ne savions jamais vraiment ce que nous voulions faire. ce que nous ferions dans les premières années ; et le mouvement – nous étions toujours en mouvement. »

–Christine Dolen, ArtburstMiami.com

M Ensemble’s Les filles de l’été. Jusqu’au dimanche 25 février, au Sandrell Rivers Theatre, 6103 NW Seventh Ave., Miami ; 305-705-3218 ; themensemble.com. Les billets coûtent entre 36 et 41 $. Représentations du vendredi au samedi à 20h et dimanche à 15h



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