La contrebande de concombres de mer arrêtée à l’aéroport de Floride, selon le gouvernement fédéral


Ce qui rampe sur le fond marin peut coûter plus cher que l’argent à la livre et, selon plusieurs apparemment réputé sources scientifiques, « respire » par son anus ?

Rencontrez le concombre de mer – le dernier ajout aux annales de la contrebande d’espèces sauvages dans le sud de la Floride.

Appartenant au même groupe taxonomique que les étoiles de mer et les oursins, ces animaux spongieux et aveugles sont capturés dans le monde entier pour leurs produits alimentaires et, dans certaines cultures asiatiques, sont appréciés pour leur utilisation en médecine traditionnelle. Peut-être en raison de la forme phallique et tubulaire de certaines espèces, ils ont également acquis une réputation en Chine comme un aphrodisiaque.

Malgré la croissance de la manufacturing commerciale et de l’élevage d’holothuries ces dernières années, le marché noir des carcasses de ces créatures est vivant et florissant, selon le gouvernement fédéral.

Le Fish and Wildlife Service (FWS) des États-Unis a déclaré avoir récemment surpris une femme qui tentait de se faufiler à l’aéroport worldwide de Fort Lauderdale-Hollywood avec des concombres de mer noirs épineux dissimulés dans ses vêtements. En arrivant de Managua, au Nicaragua, elle aurait tenté de les faire passer pour des produits à base de ventre de poisson, même si elle a admis plus tard qu’il s’agissait de restes de concombres de mer. Lorsqu’un agent des douanes lui a insisté sur l’espèce et l’origine, elle « n’a pas voulu fournir ces informations », explique FWS.

La femme, identifiée au tribunal comme étant Xiao Pingping, a été accusée de contrebande et de non-déclaration des concombres de mer aux brokers des douanes.

Les autorités étaient à la recherche de Xiao depuis plus d’un an.

Elle avait déjà envoyé une cargaison illégale contenant 435 concombres de mer, 33 hippocampes et 16 ailerons de requin à un résident de Floride en janvier 2022, affirment les responsables de la faune. L’envoi ne disposait apparemment pas d’un permis d’exportation spécial, qui était requis pour les hippocampes puisqu’ils sont répertoriés dans un traité connu sous le nom de Conference sur le commerce worldwide des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES).

Cliquez pour agrandir Concombres de mer séchés épineux

Des concombres de mer noirs épineux ont été trouvés dans les bagages d’un passager arrivant à l’aéroport worldwide de Fort Lauderdale-Hollywood le 19 novembre 2023.

Exposition judiciaire du district sud de Floride

En 2021, Xiao a envoyé des expéditions illégales du Brésil vers les États-Unis contenant de la viande séchée de caïmans protégés, ainsi que des ailerons de grand requin-marteau et de requin mako, affirme le FWS. Lors de son arrestation en novembre dans le sud de la Floride, elle a été inculpée de cooks d’accusation fédéraux supplémentaires pour les exportations d’animaux sauvages entre 2021 et 2022.

Les espèces communes d’holothuries se vendent en gros à 10 {dollars} le kilogramme ou moins. Mais des espèces plus rares, considérées comme un mets délicat d’élite, pourraient se vendre à des milliers de {dollars} la livre, comme le concombre de mer japonais, Apostichopus japonicus.

Au cours des dix dernières années, d’innombrables reportages dans les médias ont a souligné une forte demande pour les animaux marins des fonds marins. Bien que leur consommation alimentaire en Asie ait créé un marché il y a des siècles – les concombres de mer servant de Délice royal chinois depuis la dynastie Ming, une nouvelle demande est née de leur utilisation dans des produits fabriqués par des sociétés de suppléments nutritionnels, dont certaines tentent de capitaliser sur les affirmations selon lesquelles ces créatures contiennent des remèdes pour diverses maladies. (Un fournisseur en gros sur Alibaba annonce que le concombre de mer séché a des effets « anti-âge », résout l’ostéoporose et aide le consommateur à « retrouver des forces ».)

Alors que la demande mondiale a contribué à soutenir les petites communautés de pêcheurs dans les pays en développement, la surexploitation a conduit à la dévastation des populations d’holothuries dans des pêcheries locales autrefois florissantes.

Certains pays, dont l’Inde, ont interdit l’exportation de concombres de mer pour éviter leur épuisement. Au cours de la dernière décennie, les Fidji ont interdit par intermittence les exportations de concombres de mer, ce que les médias locaux fidjiens ont décrit comme étant « un des métiers les plus anciens » dans le pays, même si le gouvernement actuel semble assouplir les restrictions.

« Une fois que la densité de inhabitants devient trop faible, les concombres de mer seront trop éloignés les uns des autres et la fécondation sera peu possible. Nous ne savons pas encore grand-chose sur la biologie reproductive de ces animaux, mais les données suggèrent que pour certaines espèces, le succès de la fécondation tombe à zéro lorsque la densité de inhabitants devient trop faible. les animaux sont espacés de plus de 20 à 40 mètres », a expliqué Stacy Jupiter de la Wildlife Conservation Society à la Residing Oceans Basis.

On pense que les concombres de mer jouent un rôle rôle clé dans le cycle des nutriments au fond de l’océan en récupérant les algues, le plancton et les excréments de la vie marine, puis en excrétant de l’azote et du phosphore.

Cliquez pour agrandir Plat de concombre de mer arrangé avec éloquence

Concombre de mer entier braisé.

Picture de Good Loop/Getty Pictures

Une série d’arrestations de contrebande d’holothuries aux États-Unis au cours des cinq dernières années montre que les responsables fédéraux de la faune ne prennent pas à la légère le commerce illégal de ces animaux.

Une entreprise de Tuscon et son propriétaire ont été condamnés à une amende de près d’un million de {dollars} en 2018 dans le cadre d’une poursuite fédérale dans laquelle ils étaient accusés de trafic illégal d’espèces sauvages, résultant de l’importation de 17 tens of millions de {dollars} de concombres de mer. Deux ans plus tard, un homme de Tijuana a été condamné à six mois de jail pour contrebande de concombres de mer après avoir été arrêté en Californie avec 300 livres de carcasses cachées autour de boîtes à outils dans le plateau de son camion.

En août dernier, une paire a plaidé coupable devant le tribunal fédéral de San Diego pour un complot visant à importer illégalement des concombres de mer. Ils essayaient de gagner des revenus grâce au concombre de mer brun, Isostichopus fuscusune espèce de la côte du Pacifique classée comme en voie de disparition et qui se vend jusqu’à 200 $ la livre.

Parmi les plus de 1 200 espèces d’holothuries, Isostichopus fuscus est l’un des rares à exiger un permis CITES pour l’exportation. Une campagne de près de 20 ans visant à commencer à protéger et à surveiller les animaux dans le cadre du traité a culminé en 2019, lorsque la première espèce d’holothurie a été inscrite à la CITES.

Comme le savent tous ceux qui suivent l’actualité locale, les aéroports du sud de la Floride sont un lobby d’activité pour les passeurs d’animaux et l’importation illicite de produits de la vie marine.

Le Héraut de Miami documenté remark les responsables de l’aéroport étaient du mal à suivre avec l’afflux de contrebande d’animaux sauvages et de produits d’origine animale dans la région dès 2014. Le rapport fait état de la récupération de 200 écureuils volants, ainsi que des efforts des forces de l’ordre pour utiliser des chiens dressés pour détecter les cornes de rhinocéros, les hippocampes séchés, et des carapaces de tortues. Une grande partie de l’activité illégale passait par l’aéroport worldwide de Miami, dont le quantity considérable d’expéditions commerciales d’animaux vivants constituait un défi pour les inspecteurs.

Temps nouveaux a annoncé la nouvelle en mars dernier d’un opération de contrebande d’oiseaux exotiques à l’aéroport worldwide de Miami, qui a été contrecarré lorsque les douanes et la safety des frontières ont entendu un léger gazouillis provenant des bagages d’un passager. Les brokers des douanes ont trouvé un conteneur de kind boîte à lunch équipé d’un thermomètre, qui contenait 29 œufs, dont plusieurs avaient déjà éclos.

L’accusé dans l’affaire de contrebande d’oiseaux, qui a plaidé coupable en mai, était arrivé à Miami by way of Managua, au Nicaragua, la même ville d’où était parti le contrebandier présumé d’holothuries.



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