Interview : Andrew Otazo, créateur de « Miami Creation Delusion »



Auteur Andrew Otazo est assis à une petite desk à l’intérieur du café Books & Books à Coral Gables. Il est adossé au mur où sont fièrement exposées des dizaines de pictures d’auteurs connus. Il ferme son ordinateur transportable et le met de côté.

Malgré le fait que le natif de Miami, âgé de 35 ans, s’envolera dans quelques jours pour Los Angeles pour recevoir un 2023 Prix ​​worldwide du livre latino du meilleur roman fantastique écrit en anglais pour Le mythe de la création de Miami : une aventure culturelle et cosmiqueil hésite à se considérer comme un auteur.

Il regarde la desk vide et secoue la tête en laissant échapper un grand soupir, suivi d’un petit rire. « Tout dans ma vie a été une série de surprises. »

Avant d’être publié – et très décoré — auteur, Otazo était un écrivain. Il a porté toutes sortes de chapeaux, de toutes les formes et couleurs imaginables, de la politique à la recherche en passant par les communications, le advertising and marketing et les relations publiques. Pourtant, quel que soit le rôle, l’écriture était invariablement impliquée.

Otazo se redresse et remue les épaules alors qu’il s’installe dans le stand pour partager un récit détaillé de l’origine du Mythe de la création de Miami.

« Cela a commencé comme une histoire autonome », dit-il à propos du croquis qui deviendra plus tard le premier chapitre du livre complet. « J’ai écrit cette nouvelle extrêmement idiote, décrivant essentiellement un univers parallèle basé sur le comté de Miami-Dade et formé par Pachanga en tant que créateur. »

Il s’arrête pour rire. « Je l’ai ensuite soumis à Examen d’Acentosqui est l’une des principales revues littéraires latino-américaines au monde, et pour une raison quelconque, ils l’ont publiée. »

Il attribue la motivation pour transformer sa nouvelle idiote en un véritable roman fantastique à son ami de longue date, le cinéaste Danny Mendoza. Otazo a approché Mendoza avec une idée : en faire un courtroom métrage.

La réponse de Mendoza ? Un « non » affectueux.

Otazo rit du memento. « Il m’a dit : ‘Si tu écris un livre entier, peut-être qu’on pourrait en faire une série télévisée’, ce qui, j’en suis presque sûr, était juste sa façon de me dire de m’en aller. Mais ensuite je me suis dit : ‘Très bien. , j’écrirai un livre entier.' »

Et il a écrit un livre entier. Six ans après avoir écrit la nouvelle, Otazo s’auto-édite Le mythe de la création de Miami et a créé l’hilarant @miamicreationmyth Compte Instagram, qui compte près de 15 000 abonnés. Maintenant, il fera partie d’un panel au Foire du livre de Miami. Parce que Miami.

Il partagera la scène avec Daniela Perez et Gesi Schilling, co-auteurs de Ventanitas : une fenêtre sur la tradition du café de Miami. Et, selon Otazo, le modérateur Mario Ariza promet de s’habiller en croqueta.

Parce que le panneau est intitulé « Miami Légendaire », il semblait approprié de demander à Otazo, un native né et élevé, de partager ses cinq choses les plus marquantes de Miami.

1. Livres et livres

Et pas seulement parce que nous sommes assis à l’intérieur de la librairie – ou parce que le propriétaire, Mitch Kaplan, est passé par là et a fermement serré la most important d’Otazo.

« Je suis ici littéralement chaque semaine », explique l’écrivain. « Books & Books est une establishment. Ils ont tout ici. Ils organisent des événements, de la musique, de la danse, ils ont ce café. Ils sont comme des leaders civiques et culturels ici à Miami. » En bonus, vous pourrez y acheter le livre d’Otazo.

2. Le pont-levis de Brickell

Il n’y a rien de plus à Miami que le trafic, et le trafic de Brickell remporte la palme. « C’est absolument exaspérant », déclare Otazo passionné.

Revivant ce qui semble être un memento essentiel, il poursuit : « Vous êtes coincé dans ce désert opulent derrière des centaines de conducteurs furieux à 9h30 du matin, juste pour qu’un foutu con de la Nouvelle-Angleterre puisse naviguer sur son bateau. yacht dans la baie.

« C’est la quintessence de Miami : le pire trafic et le pire quartier. »

3. Le quai de pêche au giant de Key Biscayne

De nombreux habitants gardent de bons souvenirs de la pêche sur la jetée. Beaucoup d’autres utilisent encore la petite tranche avec vue comme lieu de course. Chaque fois qu’Otazo va courir au quai de pêche, sans faute, quelqu’un lui crie : « Hé, mon frère, tu sais que tu ne peux pas aller de l’autre côté, n’est-ce pas ? »

Il le décrit comme un groupe d’étrangers se livrant à des plaisanteries ludiques et trash comme nulle half ailleurs dans le monde. « Il faut être dans le bon mode pour participer à ce lien social qu’on ne retrouve nulle half ailleurs. »

4. Robert est là

Après avoir prononcé le nom, Otazo fait une pause, fermant les yeux comme s’il revivait un nouveau second de milk-shake.

« J’adore cet endroit. J’adore. Cet endroit », dit-il.

Il ouvre les yeux. « C’est comme le meilleur shake que j’ai jamais mangé de ma vie. L’endroit est rempli d’un méli-mélo de gens venus de tout le sud de la Floride, et c’est littéralement dans les Everglades. Il y a donc des alligators partout, et il y a un étrange un zoo pour enfants avec des émeus pour une raison quelconque, et c’est juste comme — c’est une assortment vraiment étrange de toutes sortes de trucs aléatoires et des shakes vraiment géniaux. Et de très bons fruits ! »

5. Mangroves

Il est fort potential que la selected la plus proche et la plus chère au cœur d’Otazo à Miami soient les mangroves.

« Les gens oublient que nous sommes en réalité entourés par la nature. Miami n’est pas une jungle de béton. C’est un petit morceau de béton entre les Everglades, la baie et l’océan Atlantique. »

Lui-même newbie de plein air en Floride, Otazo fréquente les Everglades et passe une grande partie de son temps dans la nature. Il est connu pour avoir ramassé un tas de déchets dans les Everglades et les avoir portés sur son dos lors du marathon de Miami. Deux fois.

« Il y a tellement de diversité écologique ici à Miami, et les gens ne s’en rendent pas compte. C’est à nous de défendre ces environnements. »

Miami légendaire. 14 heures, dimanche 19 novembre, sur le campus Wolfson du Miami Dade Faculty, 300 NE Second Ave., bâtiment 8, premier étage, Magic Screening Room, Miami ; miamibookfair.com. L’admission générale à la foire de rue coûte 10 $, les conférences des auteurs sont incluses.



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