jeudi, novembre 30, 2023

Le nouveau Houston Speakeasy Mèo est une oasis d’inspiration asiatique






Plein de les bars clandestins en ville, il y a des entrées originales, déguisées en bibliothèques ou en étagères de delicacies, mais il n’y en a qu’une seule où l’on entre par la chatière. Eh bien, ce n’est pas une chatière traditionnelle en soi. L’entrée à Méo, un nouveau bar du restaurant texan asiatique Wokker within the Heights, est caché derrière une fresque murale représentant un chat d’argent arborant une tenue très texane composée d’un chapeau de cowboy et d’un lasso. Bien que tous les chats de dessins animés portant des chapeaux de cowboy ne soient pas inoffensifs, comme tout fan de Fievel se dirige vers l’ouest Je peux vous le dire, cette chatière à taille humaine s’ouvre en grinçant pour révéler la plus agréable des surprises, mais seulement après avoir appuyé sur un bouton caché (que vous devrez trouver par vous-même).





Mèo, qui signifie « chat » en vietnamien, est censé ressembler à un bar à quai au Vietnam. Deux lustres en verre sont suspendus de façon spectaculaire au centre de la grande pièce d’un bleu profond, leur lumière étant dispersée de mille façons par un mur de miroirs dorés de formes et de tailles variées. Ci-dessous, une rangée de stands est rehaussée de coussins rouge écarlate présentant un motif de fleur de lotus. De l’autre côté, une fresque représentant un étang aux nénuphars est partiellement masquée par des paniers vietnamiens tissés accrochés au mur selon un motif tourbillonnant. Au fond, derrière le bar, un autre bassin de nénuphars et ses résidents de poissons koi sont gravés sur un grand morceau de verre rétro-éclairé par un kaléidoscope de couleurs apaisantes.

Cet espace tranquille est le fruit de deux {couples} : les propriétaires Man Dao et Ahn Nguyen, et les partenaires Marco Juarez et Charity Brown. Le bar clandestin, qui sert des dim sum et des cocktails artisanaux de premier ordre, n’est que le dernier projet issu d’un partenariat entre Dao et Juarez vieux de près de dix ans. En 2014, le duo a ouvert son désormais très populaire meals truck Wokker. Un bâtiment physique sur Airline Drive a suivi fin 2021, mais l’équipe a rapidement réalisé que l’espace acquis était trop grand pour un seul idea, d’où la naissance de Mèo.

Ils proposaient à l’origine un service à desk, mais ont décidé de revenir au service de bar pour rendre l’espace plus décontracté et plus accessible. « Mèo ressemble à un bar de plongée, mais vous avez toujours l’impression d’être traité », dit Brown. « Souvent, lorsque vous allez dans des bars à cocktails, ils sont plutôt bougies et vous pouvez vous sentir mal à l’aise. Nous voulions donc simplement créer un endroit où tout le monde se sente le bienvenu, mais où l’on peut toujours prendre un bon verre.





Barman de longue date, Brown supervise les opérations quotidiennes de Mèo et est responsable de sa carte de cocktails, fortement influencée par les saveurs vietnamiennes. Nguyen a grandi avec des prunes salées comme gâterie d’enfance et les a présentées à Brown, qui en est rapidement tombé amoureux. Ils figurent dans le Salty Kitty, une libation aux teintes canari à base de vodka aux prunes salées, de teinture d’orange bourbon, de citron, de sucre turbinado et de blanc d’œuf, le tout garni d’un morceau de prune séchée salée. « Ça a été amusant de découvrir les ingrédients vietnamiens », déclare Brown.





Le petit menu alimentaire centré sur les dim sum de Mèo, développé par Dao, est appelé à changer selon les saisons. Le menu du printemps comprenait des wontons farcis d’une garniture de maïs sucré rôti, baptisés dans un bouillon de noix de coco à la citronnelle sucré et beurré, le tout délicieusement arrosé d’une huile de sésame épicée. Les boulettes de poulet dans une sauce au beurre de kimchi, servies avec du chou napa, étaient tout aussi convaincantes.

Brown, qui a travaillé pour des festivals de musique locaux dans le passé, a également utilisé ses abilities pour organiser la playlist de Mèo. Une nuit d’avril, il y avait beaucoup de Metric et Phantogram, créant un paysage sonore doux mais optimiste, semblable à celui d’un bar de plongée, qui contraste avec les types musicaux généralement moins branchés de la plupart des autres bars clandestins de la ville. Une chanson en particulier semblait être répétée ce soir-là : « After I’m Small » de Phantogram. « Vous avez la important sur le bouton maintenant », poursuit le chorus mélancolique. Vous voudrez certainement mettre la important sur le bouton caché de Mèo, mais encore une fois, vous devrez le trouver vous-même : c’est un bar clandestin, après tout.

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